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Usuarios del Metro viajan con millones de bacterias al día

Diariamente 5.5 millones de usuarios viajan por las 12 líneas del Metro. Lo que ignoran o quieren ignorar es que también los acompañan, aproximadamente, 100 billones de células de microorganismos como bacterias, virus y hongos.

Estos agentes microscópicos están presentes en el aire, los asientos, las paredes, los barandales y en cualquier superficie, y, aunque, resulte aterrador, todo el tiempo convivimos en escenarios parecidos que, al exponernos a ellos, resultan benéficos a la salud.

Estudiantes del Centro Universitario de México realizaron un estudio en el que cultivaron muestras tomadas en el Metro y observaron la presencia de bacterias relacionadas con infecciones de piel, estómago, respiratorias y urinarias.

Pero no todo es malo, pues de acuerdo a este estudio realizado por los investigadores Celia Alpuche Aranda y Jesús Martínez Barnetche, del Instituto Nacional de Salud Pública (INSP), las bacterias encontradas no representan riesgo para las personas con buena salud. Quienes sí deben cuidarse son las personas inmunodeprimidas, es decir con problemas de respuesta inmune.

“Se encontraron pseudomonas, que son patógenos hospitalarios que infectan a personas que están inmunodeprimidas o que tienen una condición médica persistente. Estos agentes se encontraron ahí, de la misma manera en que se encuentran en el súper o en nuestra propia casa”, comentó el doctor Martínez Barnetche.

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Este proyecto piloto lo hicieron en cinco estaciones del Metro. Se detectaron bacterias presentes en el microbioma humano como pseudomonas, bacilos, estafilococos y estreptococos, entre otras.

El estudio preliminar, que sigue en la búsqueda de financiamiento para su realización formal, contribuye a suponer que cada ciudad tiene un perfil de resistencia antimicrobiana particular. En el caso de la de Ciudad de México, indicaría que la contaminación ambiental «está modificando el perfil microbiológico».

El experto recalcó la necesidad de continuar con este estudio debido a que los resultados permitieron identificar marcadores genéticos de resistencia diferentes a los de bacterias presentes en otras ciudades del mundo.

“Detectamos indicios que sugieren que ciertas vías metabólicas involucradas en el metabolismo de compuestos químicos, tóxicos y demás, producto de la contaminación y del uso de hidrocarburos, estaban sobrerrepresentados. .Mi impresión es que esto podría deberse o estar vinculado a la presencia de ciertos componentes en la atmósfera que favorecen el crecimiento de algunos microorganismos sobre otros”, agregó.

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¿Y en Nueva York?

En 2013 la Universidad Cornell hizo un estudio para analizar la diversidad microbiológica del Metro de Nueva York. Encontró que casi la mitad del universo biológico que obtuvo se desconoce y que el identificado corresponde a bacterias, virus, hongos y animales. De éstos, solo 12% podría estar asociado a alguna enfermedad.

A partir de ese trabajo surgió la inquietud de conocer la microbiota del Metro de las ciudades más grandes del mundo, conformándose el consorcio MetaSUB, en el que participan grupos de investigación de 61 ciudades en los cinco continentes, entre ellos los especialistas del INSP.

Motivados por el interés de revelar el microbioma del gran gusano naranja, científicos de la UAM, de la UNAM y de la UACM estudian las bacterias presentes en este medio de transporte, a través del análisis molecular por secuenciación de ácido desoxirribonucleico.

Este trabajo está encaminado a conocer el riesgo de estar en contacto con esa gran diversidad de bacterias. También los beneficios que pueden darnos porque muchos de esos viajeros microscópicos pueden contribuir a una buena digestión, a que se tenga mejor metabolismo o a regular procesos hormonales.

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