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Agujero en capa de ozono mide menos desde su descubrimiento

El agujero en la capa de ozono cerca del polo sur alcanzó este año su tamaño más pequeño desde que fue descubierto en 1985, reportó la NASA.

Los científicos dicen que esto se debe más al peculiar clima antártico que a los esfuerzos desde hace décadas por reducir los químicos clorados que causan el hoyo estacional. La capa de ozono protege a la superficie de la Tierra de la dañina radiación ultravioleta.

Este año, el tamaño promedio del agujero en la capa protectora de la Tierra es de 9,3 millones de kilómetros cuadrados (3,6 millones de millas cuadradas), menor al máximo reportado, en 1998, cuando medía 25,9 millones de kilómetros cuadrados (10 millones de millas cuadradas). El agujero de este año es incluso más pequeño que cuando fue descubierto en 1985.

“Son realmente buenas noticias. Ello implica más ozono en la estratósfera y menos radiación ultravioleta en la superficie”, declaró Paul Newman, científico de la NASA. .

El hoyo alcanza su máxima amplitud entre septiembre y octubre y desaparece para fines de diciembre hasta que llega la primavera austral.

El Protocolo de Montreal de 1987 (el único tratado de la ONU ratificado por todas las naciones del mundo)_ prohibió muchos de los elementos de cloro presentes en productos refrigerantes o aerosoles.

La prohibición llevó a una módica reducción del hoyo en años recientes, pero la abrupta disminución de este año no tiene nada que ver con esas gestiones, explicó Newman.

“Es simplemente una rareza del clima”, indicó el experto en asuntos atmosféricos Brian Toon, de la Universidad de Colorado.

El cloro en la atmósfera necesita temperaturas frías y nubes en la estratósfera para convertirse en una forma del componente químico que carcome al ozono. Las nubes desaparecen cuando hace más calor.

Pero en septiembre y octubre de este año, el vórtice del Polo Sur empezó a desintegrarse. A una altura de 20 kilómetros (12 millas), las temperaturas eran 16 grados centígrados (29 grados Fahrenheit) más calientes que lo normal. Los vientos bajaron de 259 kph a 108 kph (de 161 mph a 67 mph), reportó la NASA.

Eso es algo que ocurre ocasionalmente, como ocurrió en 1988 y en el 2002, pero nunca ha pasado tan drásticamente, indicó Newman.

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