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Cigarro deja 960 muertes diarias en 8 países de América Latina

De acuerdo con un estudio realizado por el Instituto de Efectividad Clínica y Sanitaria (IECS), el consumo de cigarros causa 960 muertes por día en países de Latinoamérica.

En cifras, fumar produce 443 muertes diarias en Brasil, 173 en México, 123 en Argentina, 52 en Chile, 83 en Colombia, 6 en Costa Rica, 19 en Ecuador, y 61 en Perú.

Así, los fallecimientos asociados al tabaquismo tienen una incidencia de entre el 9%, como en el caso de Costa Rica, y  el 22%, como sucede en Perú, sobre el total de los decesos de personas mayores de 35 años en la región.

Fumadores

“El tabaquismo es un problema mayor de salud pública y para abordarlo de manera eficiente con políticas públicas es necesario contar con evidencia que cuantifique su impacto”, dijo el director ejecutivo del IECS, Andrés Pichon-Riviere.

La investigación también detalló el número de personas que enferman cada año en la región por fumar o exponerse al humo que emiten otros (tabaquismo pasivo).

Esta problemática ocasiona en Argentina unos 225 mil casos anuales de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), cáncer, neumonía, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Una posible solución

También determinó que en los ocho países incluidos en el estudio los costes que el tabaquismo asciende a un total regional de 46 mil 346 millones de dólares.

En los distintos países estudiados, la recaudación fiscal por impuestos al cigarrillo apenas alcanza a cubrir entre el 5 y el 30% del total de pérdidas económicas que ocasiona el tabaquismo.

Impuestos

“En general, el precio de los cigarrillos es bajo en los países de América Latina y hay margen para aumentar los impuestos al tabaco”, señaló el economista Alfredo Palacios, coordinador de Economía de la Salud del IECS.

Palacios, autor principal del estudio, observó que, de hecho, “la Organización Mundial de la Salud (OMS) sostiene que aumentar el precio de los productos de tabaco a través de impuestos es la mejor medida para disuadir su consumo y reducir sus impactos nocivos en la sociedad”.

El estudio proyectó que, en los ocho países analizados, aumentar un 50% el precio de los cigarros a través de impuestos tendría un beneficio económico total en 10 años de 61 mil 870 millones de dólares y podría evitar 278 mil 721 muertes en el curso de una década.

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