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Gen ADAM9 sería causante de casos graves de COVID-19 entre jóvenes

Un equipo científico internacional ha identificado patrones genéticos que pueden ayudar a explicar por qué algunas personas jóvenes y sanas desarrollan casos graves o potencialmente mortales de COVID-19.

La investigación se publica en la revista Science Translational Medicine y sus autores recuerdan que el Coronavirus se ha cobrado un enorme número de víctimas en todo el mundo, pero muchos de los factores moleculares de la enfermedad siguen siendo un misterio; “los verdaderos mediadores de la misma continúan siendo esquivos”, puntualizaron.

Por ejemplo, la comunidad científica investiga aún por qué algunos pacientes desarrollan insuficiencia pulmonar y requieren ventilación y cuidados intensivos, mientras que otros sólo muestran una enfermedad leve o asintomática.

Los pacientes más vulnerables suelen ser personas de edad avanzada y los que padecen comorbilidades como la diabetes y el cáncer, y esta idea ha guiado el despliegue y la distribución de las vacunas en todo el mundo.

Sin embargo, pueden aparecer casos críticos, incluso en adultos más jóvenes sin comorbilidades que aparentemente no se distinguen de sus compañeros.

Para entender por qué, Raphael Carapito, de la Universidad de Estrasburgo, ubicada en Francia, y sus colegas emplearon un análisis multiómico -detección simultánea de variaciones en los genes y en la expresión de proteínas- combinado con inteligencia artificial (IA) en una cohorte de 72 pacientes franceses menores de 50 años, que fueron hospitalizados por COVID-19 y que no tenían comorbilidades conocidas.

Gen ADAM9 agrava enfermedad

Los investigadores analizaron muestras de plasma de 47 pacientes con Coronavirus, en etapa crítica, que requirieron ventilación mecánica en la unidad de cuidados intensivos, 25 pacientes con enfermedad no crítica y 22 individuos sanos.

Los pacientes con enfermedad crítica mostraron una peor inflamación, más coagulación y un repunte importante de la actividad de cinco genes.

La firma genética más prominente vinculada al COVID-19 crítica fue una mayor expresión del gen ADAM9, una firma que se validó en una segunda cohorte independiente de 81 casos críticos de COVID-19 y 73 casos recuperados.

Los investigadores también descubrieron que el silenciamiento de ADAM9 en células epiteliales pulmonares humanas, infectadas con SARS-CoV-2, ralentizaba la replicación del Coronavirus, lo que sugiere que el gen debería estudiarse más a fondo como posible objetivo terapéutico.

“Al ofrecer una visión sobre una importante cuestión sin respuesta en la pandemia en curso, los hallazgos de este estudio de 72 pacientes podrían servir de base para la investigación de nuevas estrategias de diagnóstico, pronóstico y tratamiento de la enfermedad”, resumió la revista.

Con información de EFE

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