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El enjuague bucal podría protegerte del COVID-19

Hace algunos meses comenzaron a circular teorías sobre la importancia de la salud bucal para prevenir casos de COVID-19; sin embargo, esto se confirmó hace a penas unos días, cuando un grupo de expertos publicó un estudio científico al respecto.

De acuerdo con un estudio publicado por la Universidad de Birmingham, ubicada en Inglaterra, la buena higiene bucal podría disminuir las posibilidades de padecer síntomas graves de COVID-19. El estudio fue realizado por expertos de Reino Unido, Sudáfrica y Estados Unidos, quienes publicaron los resultados en el Journal of Oral Medicine and Dental Research.

Según este nuevo estudio, el COVID-19 podría transportarse a los pulmones a través de la saliva, con el virus pasando directamente de la boca al torrente sanguíneo, especialmente cuando las personas presentan alguna enfermedad en las encías.

La evidencia muestra que los vasos sanguíneos de los pulmones, no las vías respiratorias, son los que se ven afectados por la enfermedad pulmonar causada por el COVID-19 al principio, ya que presentan altas concentraciones del virus en la saliva y periodontitis asociada con un mayor riesgo de muerte.

Los investigadores indican que la acumulación de placa dental y la inflamación periodontal intensifican aún más la probabilidad de que el virus del SARS-CoV-2 llegue a los pulmones, y provoque casos más graves.

Los expertos señalan que este descubrimiento convertiría a la higiene bucal en una herramienta para salvar vidas; por lo tanto, recomiendan que las personas implementen medidas simples, pero efectivas, lo cual podría ayudar a reducir las posibilidades de padecer alguna enfermedad de las encías, tal como la acumulación de placa.

Enjuagues bucales, efectivos

El equipo de científico también señalo que hay evidencia de que algunos de los ingredientes presentes en enjuagues bucales baratos, los cuales están disponibles en muchos establecimientos, son altamente efectivos para desactivar el virus del SARS-CoV-2.

Según los expertos, la buena higiene bucal, incluyendo el uso de enjuagues bucales, podrían ayudar a reducir el riesgo de transmisión del virus de la boca a los pulmones en personas con COVID-19, y a prevenir casos graves.

El profesor Iain Chapple, uno de los expertos que participó en esta investigación, dijo que “este modelo podría ayudarnos a comprender por qué algunas personas desarrollan la enfermedad pulmonar causada por el COVID-19 y otras no. También podría cambiar la forma en que manejamos el virus, explorando tratamientos baratos o incluso gratuitos dirigidos a la boca y, en última instancia, salvando vidas”.

Encías pueden tener fugas

El académico añadió que “la enfermedad de las encías hace que las encías tengan fugas, lo que permite que los microorganismos entren en la sangre”.

“Medidas simples, como el buen cepillado de los dientes y el cepillado interdental para reducir la acumulación de placa, así como enjuagues bucales específicos; o incluso enjuague con agua salada para reducir la inflamación gingival, podrían ayudar a disminuir la concentración del virus en la saliva y ayudar a mitigar el desarrollo de enfermedades pulmonares y reducir el riesgo de un deterioro que lleve a padecer COVID-19 severo”, destacó.

Este nuevo modelo se basa en la idea de que la boca proporciona un terreno fértil para que el virus prospere; y cualquier brecha en la defensa inmunitaria oral facilita que el virus ingrese al torrente sanguíneo.

“Moviéndose desde los vasos sanguíneos de las encías, el virus pasaría a través de las venas del cuello y el pecho, llegando al corazón antes de ser bombeado hacia las arterias pulmonares y los vasos pequeños en la base y la periferia del pulmón. Se necesitan estudios urgentes para investigar más a fondo este nuevo modelo; pero mientras tanto, la higiene bucal diaria y el control de la placa no sólo mejorarán la salud y el bienestar bucales, sino que también podrían salvar vidas en el contexto de la pandemia”, señaló el profesor Chapple.

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